Om Venus i nyhetsmagasinet Fokus

Med mycket tur kanske planeten Venus hade kunnat vara ett tropiskt paradis. Nu är det inte så. Venus är en svavelosande plats där bly smälter i värmen och allt vatten har kokat bort. Kanske var det vi på jorden som fick all tur.

Venus väg till värmeinferno är något sonden Venus Express med den svenska projektledaren Håkan Svedhem har studerat. Sonden störtar snart ned i den tjocka Venusatmosfären inga fler är på väg, vilket är synd, för då missar vi de ledtrådar Venus kan ge om klimatförändringarna på jorden. Finns det risk för att vårt klimat kan tippa över som på Venus?

Läs mer i artikeln på Fokuse.se

Den sovjetiska sonden Venera 13 tog bilden från Venus yta 1982.

Den sovjetiska sonden Venera 13 tog bilden från Venus yta 1982.

Publicerat i Publicerat, Rymden | Lämna en kommentar

Tragiskt bakslag för rymdturismen

En testpilot dödades av explosionen ombord på SpaceShipTwo. Den andra hann lämna rymdskeppet i fallskärm, men skadades svårt. Det är först och främst en tragisk förlust för pilotens familj, men det är också ett svårt bakslag för idén om rymdturism.

Virgin Galactic har redan sålt nästan 800 biljetter och de har alltid gått först och i princip skapat den nya branschen. Samtidigt har de haft svårigheter redan från början. Tidigt i utvecklingen av SpaceShipTwo dödades tre personer vid en explosion i samband med att man skulle ta fram en egen raketmotor. Till slut övergav man den tanken och köpte in en istället, men det visade sig inte fungera. Efter flera års tester insåg man troligen (bloggen parabolic arc har kritiskt granskat projektet i flera år) att den var för vek för att klara av att skicka SpaceShipTwo ända till rymden 100 kilometer upp. Man gick vidare med en ny typ av motor och nu skulle den testköras för första gången i luften.

Exakt vad som har hänt återstår att utreda, men de första indikationerna tyder på att det inte har med motorn att göra (vilket jag tidigare spekulerat i). På en presskonferens uppgav Virgin Galactic att de vingar som ska stabilisera flygning fälldes ut för tidigt, vilket ledde till att farkosten bröts sönder. Vingarna regleras av piloterna och två spakar måste användas för att de ska fällas ut. Av okänd anledning satte en av piloterna en av spakarna i läge och då rörde sig vingarna trots att den andra inte var i position. Den slutgiltiga haveriutredningen kommer dock att ta runt ett år.

Förseningarna i projektet har varit på gränsen till genanta för finansiären Richard Branson. Och nu detta. Det finns en chans att Virgin Galactic rider igenom detta, men då måste man nog göra något drastiskt. De personer som lett projektet har helt enkelt inte lyckats. Kanske kan kompetensen i andra rymdföretag gå in och slutföra projektet.

Bilderna på det exploderande rymdskeppet drabbar själva idén att vanliga människor faktiskt skulle kunna resa till rymden. Det kommer att ta många år innan fler människor får chansen att reflektera kring känslan av att lämna jorden, och kanske få nya insikter. Detta kan ändå på längre sikt leda till något gott. Ett ökat medvetande om rymdfartens risker kanske motverkar bilden som satt sig på senare år, av rymdturism som ett extremt nöjesfält för de rika.

Publicerat i Rymden | Lämna en kommentar

Recension av nyutgiven rymdlitteratur

I nummer 3/2014 av tidskriften Populär Astronomi anmälde jag en svensk översättning av en klassisk månmemoar. 

månenGå upp på ett berg på månen
av Edgar D. Mitchell
Urval och översättning av Peter Bergman

Med hjälp av vetenskapliga instrument lär vi oss allt mer om jordens grannar i solsystemet, men utforskning med mänskliga sinnen som på plats kan associera och berätta låter vänta på sig. Det är snart 42 år sedan en människa befann sig på en annan himlakropp.

Ed Mitchell var astronaut på Apollo 14. Hans bok ”The Way of the Explorer” från 1996 är till stora delar ett filosofiskt resonemang om olika verkligheter. Det skymmer berättelsen från månen, men den finns där.

Detta har Peter Bergman tagit fasta på. Han har översatt och givit ut den del av Mitchells bok som är biografisk och som utspelar sig under månfärden. Det är utmärkt att en sådan berättelse från månen nu finns på svenska.

Mitchell lägger sig långt ifrån beskrivningar av toalettbesök och dagliga rutiner i rymden. Han sätter sin mentala upplevelse av märkligheterna på en annan himlakropp i centrum. Det kan handla om hans oro för att månlandaren ska tippa när det är dags att sova på månen, men också om sinnesvidgande insikter på resan tillbaka när han kände sig som ett med kosmos.

Mitchells annorlunda astronautperspektiv är en påminnelse om att världen inte bara kan utforskas i form av exakta vetenskapliga observationer utan att vi människor även behöver olika bilder och berättelser för att lära känna den. Eller som Mitchells Apollo-kollega Ken Mattingly uttryckt det: ”Vi skulle ha tagit med oss en författare som Hemingway till månen”.

Publicerat i Publicerat | Lämna en kommentar
  • Fler inlägg