Jakten på liv utanför jorden

Livet på jorden började troligen när en molekylkedja någonstans i de urtida haven började kunna skapa avbilder av sig själv genom att starta kemiska reaktioner hos andra molekyler. Avbilderna kunde också kopiera sig själva.

Om en av de självkopierande molekylerna blir bättre än de andra på detta kommer den nya typen av molekyl att få överhanden. Så fortsätter det. De kemiska ämnena förfinas i en process som handlar om att få fördel. Evolutionen startar.

Utan att förringa det storslagna i våra mänskliga liv går det att betrakta kärlek, drifter, glädje och ångest som uttryck för denna pågående kemiska reaktion. Vi väljer vägar i livet, men den grundläggande drivkraften som brinner i oss är dessa första molekylära sammansmältningar. Nu allt mer komplexa och oöverblickbara.

När forskarna funderar över liv på andra platser i Universum försöker de hitta de miljöer i solsystemet som kan ge grogrund för kemiska reaktioner som tänder gnistan till liv. Jag har pratat med rymdfysikern Jan-Erik Wahlund och molekylärbiologen Britt-Marie Sjöberg om detta och skrivit en artikel till forskning.se: ”Så letar forskarna liv i rymden

Inriktningen på utforskningen av solsystemet lutar allt mer åt en jakt på liv eller förutsättningar för liv. Kanske är det glöden från de första livsprocesserna som underblåser driften att hitta okända kusiner.


Bra animation om RNA, den molekyl som troligen startade livet.

Publicerat i Livet i rymden, Publicerat | Lämna en kommentar

Betlehems stjärna och verkligheten

Den bibliska berättelsen om Betlehems stjärna syftar till att upphöja Jesus och ge honom kungliga attribut.

Samtidigt kan det finnas en verklig bakgrund till evangelisten Matteus val av ett himmelskt tema. Berättartraditionen utgick ofta från saker som inträffat även om många ändringar infogades. Dessutom kan den astronomiska vetenskapen härleda ett ovanligt himmelsfenomen till tiden för Jesu födelse (och ja, Jesus har funnits som historisk person).

Läs den spännande historien om verkligheten bakom Betlehems stjärna på forskning.se.

En mycket ovanlig så kallad konjunktion som inträffade vid tiden för Jesu födelse.

En mycket ovanlig så kallad konjunktion som inträffade vid tiden för Jesu födelse. Källa: Marriot Sky Map

Publicerat i Publicerat | Lämna en kommentar

ESS – Nobelpriskällan i Lund

European Spallation Source heter den nya stora forskningsanläggning som håller på att byggas utanför Lund. Med hjälp av en 500 meter lång tunnel ska protoner drivas upp i en hastighet nära ljusets för att sedan krocka med en vägg av volfram. Då frigörs neutroner som man kan skicka in i olika material för att få en ny och skarpare bild av hur världen fungerar ner på atomnivå.

Anläggningen är en så kallad neutronkälla som kommer att bli upp till 100 gånger starkare än de existerande. Det skapar stora möjligheter. Jag pratade med några av forskarna i samband med att jag skrev en artikel om ESS för Fokus och de var övertygade om att flera Nobelpris kommer att komma ur forskningen på anläggningen.

Dessutom kan man se ESS som en modern hälsokälla. Nya mediciner är en spännande möjlighet eftersom neutronerna låter oss se inbindningarna mellan läkemedel och kroppens molekyler på ett nytt och skarpare sätt.

Läs mer i artikeln på fokus.se

Luftvy av bygget utanför Lund. Det går redan att se den långa acceleratortunneln som mynnar ut i en stor ring av experimentstationer.

Luftvy av bygget utanför Lund. Det går redan att se den långa acceleratortunneln som mynnar ut i en vid ring av experimentstationer. Foto: ESS Perry Nordeng

Publicerat i Livet, Publicerat | Lämna en kommentar

Fokus på åldrandet

Viljan att fortsätta leva är den mest grundläggande drivkraften i människan. Ändå accepterar vi åldrandet och dess följeslagare döden som något oundvikligt och oberörbart. Fast inte helt och hållet. Inom vissa delar av vetenskapen höjs provrören till en strid mot tidens tand som vi tills nyligen inte ens tänkte att vi skulle kunna föra.

Ett exempel är att Google har gått in med 10 miljarder för att skapa ett helt nytt forskningscentrum. Man vill förstå de biolgiska processer som kontrollerar livslängd och använda den kunskapen till att öka livslängden. Jag har intervjuat molekylärbiologen Cynthia Kenyon som är forskningschef för satsningen och tidningen Fokus publicerade texten.

Läs hela artikeln på fokus.se.

cynthia_kenyon

Cynthia Kenyon på Nobel Week Dialogue. Foto: NobelMedia AB.

Det var i samband med konferensen Nobel Week Dialogue som jag fick möjlighet att prata med Cynthia Kenyon. Konferensen riktar sig till allmänheten och handlade i år om olika aspekter av den senaste åldrandeforskningen. Jag livebevakade hela dagen för forskning.se. Det innebär att jag under konferensen refererade vad jag såg och hörde samtidigt som jag publicerade inlägg på sociala medier från andra som var där. Kul och intressant. Läs hela livebevakningen här.

Publicerat i Publicerat | Lämna en kommentar

Om kortfilmssuccén Wanderers i Populär Astronomi

marssunsetJag såg Wanderers på en premiär ihop med ett femtiotal inbjudna dagen innan Erik Wernquist la upp sin film på nätet.

När min favoritvy alla kategorier, Spirits foto av en solnedgång på Mars, kom upp på duken blev jag väldigt berörd. Han hade gjort ”min” bild ännu mer fantastisk. Genom att placera ett gäng avslappnade människor som beundrar solnedgången på bergskammen ger han en enkel och samtidigt drabbande vision av att solsystemet är vårt hem.

Jag förstod redan på visningen att den här filmen kommer att bli en klassiker bland rymdintresserade, men att den skulle bli större än så och att det skulle gå så snabbt, det överträffar det mesta. Första helgen såg två miljoner personer filmen.

Jag intervjuade Erik Wernquist för Populär Astronomis räkning och han berättade om tillkomsten av filmen och sina reaktioner på succén. Du kan läsa intervjun här.

Och filmen ser du här:

Wanderers – a short film by Erik Wernquist from Erik Wernquist on Vimeo.

Publicerat i Publicerat | Lämna en kommentar
  • Fler inlägg