Blir Virgin Galactic verkligen först?

Virgin Galactics vd Will Whitehorn har varit i Sverige igen. Denna gång mer tillbakahållen och defensiv.

”Om vi inte kan göra det tillräckligt säkert så blir det inga bemannade flygningar”, säger Will Whitehorn till tidningen Ny Teknik.

I höst provar man bärflygplanet WhiteKnightTwo. I början av 2009 är SpaceShipTwo i luften. Om premiärflygningen med turister säger Whitehorn att den dröjer till slutet av 2010. Om Kiruna har han bara gott att säga, men begränsar fönstret för flygning till ”några veckor om sommaren och några veckor om vintern”.

Virgin Galactic och Scaled Composits ligger i täten bland de företag som planerar ”rymdhopp” med betalande passagerare. Men ingenting är klart. Mycket kan hända, vilket inte minst explosionen på Scaled Composits förra året visar.

Dataspelsmiljonären John Carmack tror själv att hans ”six-pack” har en möjlighet att komma först. De har nämligen lika mycket flygtid med sina raketmotorer som Scaled Composits har skaffat sig.

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist