Det blir en expedition till asteroidbältet

När NASA greppade stora besparings-släggan tidigare i år verkade det som om den planerade sonden Dawn till asteroidbältet skulle ställas in. I Europa var förvåningen stor när man i pressen fick läsa att NASA ställde in detta samarbetsprojekt.

Något gick för snabbt, för nu tar NASA tillbaka allt. Det blir en uppskjutning av sonden sommaren 2007. 2011 är den framme vid asteroiden Vesta i bältet av små himlakroppar mellan Mars och Jupiter. 2015 ska man studera Ceres i samma område.

Vetenskapsmännen hoppas lära sig mer dessa himlakroppar som hindrats att bilda en större planet av Jupiters tyngdkraft. I en avlägsen framtid hoppas många att asteroiderna kan användas för gruvbrytning. Asteroidbältet berör även jorden mer direkt, vilket den här animationen av hur nära olika himlakroppar kommer jorden visar.

Mer om Dawn på NASA

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist