Efterlängtat steg framåt för rymdturismen

När Virgin Galactics SpaceShipTwo för första gången tände sin raketmotor under testflygningarna innebär det ett avgörande kliv framåt i utvecklingen av suborbitala farkoster tänkta för chartertrafik. Motorn brann i 16 sekunder och tog farkosten över ljudvallen, till Mach 1.2.

För att nå rymden, dryga 100 kilometer upp, måste raketmotorn brinna cirka 90 sekunder, men dit är det inte så långt längre, då det stora arbetet med att designa och säkerställa farkostens grundläggande funktioner har gjorts. Det tog fler år än de flesta räknat med, men det var en strålande glad Richard Branson gratulerade testpiloten Mark Stuckey och självsäkert siade om kommande rymdfärder:

”Today’s supersonic success opens the way for a rapid expansion of the spaceship’s powered flight envelope, with a very realistic goal of full space flight by the year’s end. We saw history in the making today and I couldn’t be more proud of everyone involved.”

Bilder och video:

branson_virgin

vg_flight500

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist