Från nio till 53 planeter?

Internationella Astronomiska Unionens förslag till ny planetdefinition leder i första steget till att vi får 12 istället för nio planeter (DN och Populär Astronomi förklarar).

Men skolböckerna lär få skrivas om många gånger de närmaste åren. Mannen som upptäckte den 12:e planeten anmärker att man redan nu har 53 nya ”planeter” på gång och tycker inte att definitionen är bra. Förutom en stor mängd Pluto-liknande eller mindre kroppar tror vissa forskare tror att objekt stora som Jorden kan gömma sig långt utanför Neptunus bana och vänta på upptäckt.

Så även om IAU är nöjda och omröstningen nästa vecka tycks bli en formsak, så kanske det ändå slutar med att ”planeterna” är åtta istället för nio i framtiden. I folkmun blir nog de stora asteroiderna kallade dvärgplaneter och svärmen av de Plutolika himlakropparna kallade Plutoner – något IAU föregått genom att hitta på just de begreppen.


Några av de objekt som kommer att kunna bli planeter i framtiden. (bild: IAU)

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist