Hubble studerar planet – i annat solsystem

För första gången har man kunnat studera en planet i ett annat solsystem. En Jupiter-lik jätteplanet som ligger oerhört nära sin sol håller på att koka bort.

Hubbleteleskopet har analyserat det ljus som en stjärna i bilden Pegasus sände ut för 150 år sedan. Runt stjärnan kretsar jätteplaneten HD 209458b tio gånger så nära som Merkurius kretsar runt solen. HD 209458b gör ett varv på dryga tre dygn och det ger många möjligheter att se hur stjärnans ljus påverkas av planeten.

Man har kunnat konstatera att gasplaneten förlorar massa i hög hastighet på grund av närheten till sin sol. Atmosfären kokar bort och var vi där skulle planeten se ut som en jättekomet. Eftersom planeten är så stor är det dock ingen risk att den försvinner i första taget.

Studien av en exo-planet kan läggas till alla andra historiska observationer Hubble har givit. Nu har Hubbles huvudkamera gått sönder och vi får hoppas att den planerade service-expeditionen 2008 kan laga den.

Läs mer på HubbleSite

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist