Katastrofal explosion drabbar privat rymdfart

Nu har även den privata rymdsektorn drabbats av en katastrof. Två har omkommit och fyra har skadats allvarligt vid en explosion på Scaled Composits i Kalifornien.


Stor förödels på explosionsplatsen vid Scaled Composits anläggning i Mojaveöknen i Californien. Bilden är från tv-kanalen Kero 23- ABC

De anställda skulle testa raketmotorn som troligen är tänkt att användas på Virgin Galactics farkoster för rymdturism. Allt exploderade. Den tragiska händelsen kommer säkert att innebära förseningar för Virgin Galactics planer. Personal Spaceflight länkar till medierapporter om händelsen. DN och Svd rapporterar också.

Man hör ofta om omkomna astronauter, däremot inte om olyckorna på marken som krävt många fler dödsoffer. 2003 omkom 21 brasilianska rakettekniker vid en explosion. I Ryssland omkom 50 personer när en Vostok-raket exploderade i samband med tankning på marken 1980. 1996 exploderade en kinesisk raket på marken. Enligt det officiella Kina omkom sex personer, men ögonvittnen som såg förödelsen menar att betydligt fler måste ha dödats. Även Europa har drabbats. 1995 omkom två ESA-tekniker på raketbasen i Kourou.

Den fortsatta rymdverksamheten kommer att leda till ytterligare dödsoffer. Astronauterna själva och deras familjer är kanske mer förberedda på det än tekniker och andra yrkesgrupper som också är i riskzonen. Apollo-astronauten ”Gus” Grissoms ord som uttalades före hans död 1967 visar på det:

“If we die, we want people to accept it. We are in a risky business, and we hope that if anything happens to us it will not delay the program. The conquest of space is worth the risk of life.”

Wikipedia listar olyckor i rymden

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist