Nu kan vi ”se” vatten under Marsytan

Mars-satelliten Mars Express har lyckats fälla ut sina tre radar-bommar, vilket gör att ESA-farkosten snart kan börja leta vatten under Marsytan.


Bild: ESAEfter månader av försiktigt arbete och många tester har rymdfarkosten Mars Express lyckats fälla ut de radarbommar som gör att instrumentet MARSIS kan börja jobba.

I vintras blev forskarna nervösa för att bommarna skulle kunna förstöra farkosten vid utfällningen. Det tog månader att lösa det problemet. När sedan den första bommen fälldes ut höll de olika lederna på att frysa fast och inte kunna fällas ut. När den andra bommen som är hela 20 meter lång skulle fällas ut fick man därför sätta Mars Express i rotation så att solen skulle värma de olika lederna.

Nu kan Mars Express ”se” 5-10 kilometer under ytan på planeten med en upplösning på 50-100 meter. Därmed hoppas man kunna underjordiska källor och reservoarer. Man leter helt enkelt efter grundvatten.

Om det visar sig att det finns sådana källor är det mycket intressanta platser att leta liv i.

Mars-radarns hemsida MARSIS.com

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist