Nya möjligheter att bli astronaut

Att få anställning som astronaut hos ESA är extremt svårt och några nya uttagningar är inte aktuella på många år, men plötsligt har du som vill till rymden fått fler möjligheter. Axe Apollo Space Academy och Mars One söker astronauter och jämfört med NASA och ESA är deras urvalsprocesser helt annorlunda. Rymden i dag reder ut hur du kommer till rymden med hjälp av rymdfysikern Patrik Norqvist.

Förra veckan överraskade företaget Unilever med att lansera en tävling för att uppmärksamma den nya doften Axe Apollo. Buzz Aldrin presenterade Axe Apollo Space Academy i vilken 22 personer ska få resa till rymden med farkosten Lynx som hoppas komma igång med flygningar redan i år. En fantastisk utsikt, tyngdlöshet i några minuter, ett minne för livet och ett givet samtalsämne utlovas till de personer som vinner efter en världsfinal i Florida.

Patrik Norqvist

Dit ska en svensk också skickas och för den svenska uttagningen har Unilever engagerat den tv-kände doktorn i rymdfysik Patrik Norqvist som juryordförande. Jag ringde upp honom för att höra vad som krävs för att resa till rymden i dag.

Statliga rymdmyndigheter brukar lyfta fram framgångsrik akademisk karriär eller stridspilot som lämplig bakgrund för sina astronauter. Behöver man utbildning för att vara framgångsrik i Axe Apollo Space Academy?
– Vi bryr oss inte om yrke eller utbildning, men kan du visa på ett stort rymdintresse är det den fördel. Det blir ju inga prov, men vi gör intervjuer och jag kan avgöra om ett rymdintresse är genuint eller inte. Den vi väljer ut ska förstås ha ett starkt personligt intresse av att resa till rymden och inte bara göra det för att visa polarna.

God fysik och kondition är andra kriterier som rymdmyndigheterna har, hur ser det ut för er?
– Att jobba på rymdstationen är väldigt krävande, men att turista i rymden några minuter klarar en någorlunda frisk vanlig människa. Fast det är klart, man behöver vara hyfsat vältränad. Det tror jag inte minst blir viktigt i världsfinalen i USA och vi vill förstås få upp en andra svensk i rymden och skicka någon som vi tror har chansen.

Dagen innan Axe Apollos projekt blev känt offentliggjorde det nederländska projektet Mars One sina kriterier för hur en astronaut i deras program ska väljas ut. Där handlar det om en åtta år lång dokusåpa som ska mynna ut i vinnare som reser till Mars på en enkelbiljett för att bygga upp en livskraftig mänsklig närvaro på en annan planet. De pekar i sina uttagningskriterier på egenskaper som en inre känsla av syfte och inte alls på utbildning eller fysik.
– Eftersom det handlar om att sitta två år i en burk på vägen dit förstår jag att psyket blir otroligt viktigt. Men alltså, att åka till Mars och inte tillbaka, att offra sitt liv. Det känns vedervärdigt tycker jag.

Vad har psyket för vikt i Axe Apollo Space Academy?
Visst måste man ha rätt grundinställning. Det är inte helt riskfritt att åka ut i rymden.

Behöver man en AXE-faktor?
Det är absolut inte en skönhetstävling. Dessutom välkomnar vi kvinnor, så det handlar inte om att utse ett ansikte för AXE.

Vill du till rymden?
– Det vore skithäftigt att göra det och det skulle ge minnen för livet. Framförallt tyngdlösheten skulle jag vilja uppleva. Tyvärr har jag nackproblem och tänker inte sätta mig i en uttagningssituation, men om någon bjöd mig på en biljett så.

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist