Saturnus måne Enceladus har atmosfär

Rymdsonden Cassini har överraskande upptäckt atmosfär på Saturnus måne Enceladus.


bild: NASABilderna på en gråvit isvärld med gigantiska Saturnus i bakgrunden är fascinerande. Dessutom har instrumenten på Cassini upptäckt att månen Enceladus har en atmosfär.

Detta är mycket oväntat. Voyagersonden passerade Enceladus på nästan 100 000 kilometers avstånd 1981 utan att upptäcka atmosfär. När Cassini passerade på endast 500 kilometers avstånd detekterade den dock vad som borde vara en atmosfär.

Problemet är att Enceladus är för liten för att gravitationen ska kunna hålla en atmosfär. Forskarna vid Nasa har därför som preliminär förklaring att någonting från Enceladus inre fyller på. Vulkaner som spyr ut is kan också vara orsaken till att Enceladus yta är så ljus. Enceladus kan därmed vara geologiskt aktiv och på så sätt kusin till Jupiters måne Ios och Neptunus måne Triton.

Mer om Cassini

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist