Svenskt instrument upptäcker norrsken på Mars

Det svenska instrumentet Aspera 3 som verkar från ESA-sonden Mars Express har upptäckt norrsken på Mars. Till skillnad från norrskenen över jordens polartrakter spelar det fascinerande ljuset runt ekvatorn på Mars.

Ett forskarteam som leds från Sverige beskriver i tidningen Science att ekvatorskenet på Mars troligen uppstår på samma sätt som norrsken på jorden, genom interaktionen mellan planetens magnetfält och partiklar i rymden.

Men vad nu? invänder den upplyste läsaren. Mars har ju inget magnetfält. Nej, Mars har inget rejält magnetfäl från pol till pol, men däremot lokala områden runt ekvatorn med starka magnetfält som genereras av berggrunden. Mellan dessa lokala området bildas spänningar som ger upphov till ljussken från infallande plasmapartiklar.

Aspera 3 har tidigare påvisat att bristen på magnetfält runt Mars har gjort att planeten inte lyckas hålla kvar sin atmosfär och vatten. I veckan hålls ett seminarium i Kiruna med deltagande från hela världen – ”Kiruna Mars Workshop”. Där kommer fler resultat från Aspera 3 presenteras. Bland annat försöker man räkna ut under vilken tid Mars kan ha haft en tjock atmosfär och varit en mer gynnsam plats för liv.

Läs mer:
Institutet för Rymdfysik om upptäckten

Författare: Dag Kättström

Vetenskapsjournalist