Äntligen lyckades SpaceX!

I natt svensk tid lyckades SpaceX skicka upp sin Falconraket i omloppsbana. Det fjärde försöket gick helt felfritt efter tre år och tre smärtsamma misslyckanden.

Gänget på SpaceX jublar på videon nedan och det förstår man. Man har övervunnit stora svårigheter, men den första helt privat utvecklade rymdraketen som kan nå omloppsbana från marken fungerar nu.

Nu kommer SpaceX antagligen att försöka ta stora och snabba kliv framåt. Nästa år skjuter man en Falcon 9 och om några år hoppas man låta Nasa slippa sin huvudbry med vad man ska använda till bemannad rymdfart efter rymdfärjan, eftersom man också jobbar med rymdkapseln Dragon.

Så här skrev SpaceX vd och chefsutvecklare Elon Musk efter den lyckade uppskjutningen:

Wow, this is a great day for SpaceX and the culmination of an enormous amount of work by a great team. The data shows we achieved a super precise orbit insertion — middle of the bullseye — and then went on to coast and restart the second stage, which was icing on the cake.

I will have a more complete post launch statement tomorrow, as right now I’m in a bit of a daze and need to go celebrate 🙂

Mer från flygningen och om SpaceX:

Läs mer:

Space.com

Svårt bakslag för SpaceX

Den första privat finansierade och utvecklade raketen Falcon 1 från företaget SpaceX misslyckades i natt för tredje gången.

Två minuter och 20 sekunder in i försöket att nå omloppsbana separerade inte stegen som de skulle och kontakten med Falcon 1 bröts. Förutom militära experiment och ett solsegel från Nasa fanns askan från Star Trek-skådespelaren James Doohan (Scotty) och 200 andra ombord.

För två år sedan flög man bara 20 sekunder. Förra året var man mycket nära att nå omloppsbana. Att man i år kommer kortare är förstås mycket hårt för vd Elon Musk och SpaceX. Han har tidigare sagt att vid tre misslyckanden måste de börja fundera på om de har i branschen att göra. I ett uttalande i dag säger han att SpaceX inte på något sätt kommer att tveka att fortsätta framåt: ”For my part, I will never give up and I mean never. ”

Samtidigt som man ännu inte nått omloppsbana håller man på att bygga Falcon 9 – en jätteraket som kan flyga material till ISS. Det är ett högt spel. Jag håller fortfarande alla tummar för att det lossnar för SpaceX och att de till slut lyckas vidga fönstret mot rymden.

Blogg från Kwajalein som drivs av Elon Musks bror

UPPDATERING 080807: Precis som kommentatorn Robert skriver så är orsaken till haveriet helt klar. Det var bränslerester som gjorde att separationen misslyckades. Det syns mycket tydligt på den video som SpaceX frikostigt släpper tillsammans med en förklaring från vd Elon Musk. Finns att läsa och se här

Repris på Fuglesangs uppskjutning i natt

Efter en allt för lång väntan kommer STS-117 att skjutas upp från Cape Canaveral klockan 01.38 natten mot lördagen svensk tid.


Atlantis redo för rymden. Live-bild från webbkamera vid startramp 39A på Kennedy Space Center. (Ladda om webbläsaren för att få en ny)

Det blir en uppskjutning i skymningen. Säkert ett vackert skådespel som du givetvis kan se på Nasa-tv. Direktrapportering hittar du också på Spaceflight Now och på svenska hittar du mer hos Astrowebb.

STS-117 ska bygga vidare på rymdstationen ISS och mycket av det som händer kommer att likna det Fuglesang och hans kollegor på STS-116 gjorde. Läs detaljerna i press-pdf:n.

Nu återstår endast cirka 15 flygningar med rymdfärjan. 2010 går farkosten i pension och då kommer den till sex personer utökade besättningen på ISS att vara beroende av ryska transporter. Men det mycket möjligt att andra alternativ blir tillgängliga. Den nya stjärnan på rymdfartshimlen, Elon Musk, verkar allt mer självsäker och tror att SpaceX kommer att köra till ISS med sin Falcon 9 lagom till det att Nasa slutar. Tidningen Wired har en jätteartikel om Musk som är mycket intressant läsning. Personligen tror jag fortfarande stenhårt på att han kommer att lyckas.

Tills dess önskar vi Fuglesangs efterföljare med befälhavare Rick Sturckow i spetsen lycka till i natt.

Falcon nådde inte riktigt ända fram


Falcon 1 kan flyga. Det ser du själv på bilderna från uppskjutningen i natt. Men man nådde inte omloppsbana som planerat.

Orsaken var att det andra raketsteget drabbades av problem och raketen sjönk tillbaka in i atmosfären och brann upp. Men man kom ändå upp på de höjder där Fuglesang flög.

SpaceX vd Elon Musk sade sig vara nöjd ändå. Han menade att 95 procent av flygningen gått bra och att man lätt kommer att kunna fixa problemet.

Därför blir det inga mer testflygningar för Falcon 1. I augusti flyger man skarpt med en satellit i bagaget. Då gäller det att Falcon får fart i omloppsbanan.

Uttråkad? – kolla in Mars

I väntan på att Falcon 1 ska lyfta kan man alltid vända blicken mot Mars för när allt annat är trist är Mars alltid spännande.

Eller vad sägs om de senaste ESA-resultaten från Mars Express som visar på enorma mängder vatten vid sydpolen? Kanske ett stöd för de svenska teorierna om att Mars-ytan döljer massor av vatten.

Rapporterna om grottor gör det hela än mer spännande. Grottorna är heta platser att söka efter liv i. Dessutom vore ett habitat i grottor det mest naturliga för en expedition. Människan har ju levt i grottor förr om man säger så.

Faktum är att det var just Mars som var Elon Musk på SpaceX första mål. För internetmiljonerna från PayPal tänkte han skicka ett biologiskt experiment till Mars. När han hörde sig för om kostnaderna insåg han att det stora problemet var priset för att lämna jordatmosfären och att Mars fick vänta. Istället gav han sig på att bygga en egen billigare raket. Han är ju inte lastgammal och hinner säkert med att skicka något till Mars. Om hans raket fungerar.

Kommer SpaceX upp i natt?

Vid midnatt ska Falcon 1 lyfta. Missa inte direktsändningen på webben och håll tummarna som vore det inför Fuglesangs resa. Lyckas entreprenören Elon Musk hugga upp en ny och billigare väg till rymden?

Mer om Space X

Uppdatering: Inte i natt. Med en minut kvar avbröts nedräkningen. Följ uppdateringarna om vad som kan ha gått fel här.

Nytt försök för SpaceX


Falcon 1 görs redo under skyarna på Kwajalein-atollen.

Kommande helg vill SpaceX göra ett nytt försök att skicka upp sin revolutionerande Falcon 1-raket. 21 januari öppnar uppskjutningsfönstret på Kwajalein-atollen i Stilla Havet.

Försöket görs 10 månader efter den misslyckade jungfrufärden. En brand fick då raketmotorn att stänga av sig efter 29 sekunder.

Många följer SpaceX och Elon Musks nya försök med uppskruvat intresse. Raketen utlovar möjligheten att skjuta saker till omloppsbana till ett pris som ligger 10 gånger lägre än i dag. Just de höga kostnaderna för att skjuta saker upp i rymden är det som allmänt anses bromsa rymdutvecklingen.

För Sverige är uppskjutningen extra intressant eftersom Esrange anser att just Falcon 1 kan göra Kiruna och Sverige till Europas enda uppskjutningsplats för satelliter. Som det är nu kan man bara skicka sondraketer från Esrange, ingenting som går i omloppsbana. Enligt Sven Grahn på Rymdbolaget är Falcon som gjord för Esrange:

– Falcon är perfekt för oss. Som om den byggts för våra behov. Rätt storlek, vätskedriven och har bara två steg, vilket är ett krav för vi kan inte låta raketsteg regna ner över Kiruna eller Norge. Dessutom är det rätt pris.

Grahn har varit på SpaceX-fabriken i Kalifornien och berättar om den intensiva aktivitet som präglar företaget. Hemligheten bakom priset är den strömlinjeformade organisationen, smart skriven programvara, att man försöker använda delar som är standard industriellt och att man köpt upp gamla lager av motordelar som använts till andra, äldre, svindyra, raketer.

Elon Musk skriver själv om det nya försöket på SpaceX hemsida.

Den här gången kan privata sektorn lyckas

Om tröskeln till rymden ska kunna sänkas inom överskådlig framtid, behöver man kunna tjäna pengar på rymden. Och nu är vi mycket nära en sådan ohejdbar utveckling.

I Valencia hålls just nu den årliga ”International Astronautical Congress” där rymdmyndigheter, företag och forskare möts. Utan att egentligen veta något tippar jag att där finns många kostymer som diskuterar stora statsstyrda kontrakt samtidigt som ESA presenterar sina mål och visioner.

Om två veckor börjar Xprize Cup i New Mexicos öken. Det är en annan typ av mässa som aktivt försöker locka allmänheten. Där handlar det mesta om den mindre, privata rymdsektorn. Provskjutningar av raketer, tävlingar med miljonpriser och Anousheh Ansari är några dragplåster.

IAC är förstås en viktig händelse för branschen och vissa hävdar kanske att Xprize Cup är lite av festival för de troende, men Xprize Cup har stor betydelse eftersom det är en fortsättning på den rörelse mot privat access till rymden som satte igång när SpaceShip One vann Ansari X Prize 2004.

Vad vi nu ser är en pånyttfödd tro på att fronten mot rymden kan bli bredare. En som varit med länge och som också tror det är Gary Hudson, som varit en aktiv ”entreprenaut” i USA i många år. I bloggen Cosmic Log sammanfattar han läget så här:

1969 var månen nådd och alla vill investera.
1979 hoppade investerarna av eftersom inget hände.
1989 vaknade hoppet igen.
1999 slutade folk återigen hoppas på rymden och la sina pengar på dotcom.
2009 kommer det att fungera mycket bättre. Varför? Jo, de som leder branschen nu tar ur egen ficka. De storstilade projekten har inga investerare som hoppar av så fort en uppskjutning går snett. Nu är det karaktärer (Bigelow, Branson, Musk) som satsar sina pengar och sin prestige på detta.

(om någon läsare är på någon av mässorna, så avlägg gärna rapport här på bloggen)

SpaceX håller kursen


Del av Dragon-kapseln som ska kunna ta sju personer till ISS eller andra rymdstationer Bild:SpaceX

Det är alltid kul att läsa nyhetsbreven från SpaceX’s vd Elon Musk.

Det senaste är ganska fylligt och behandlar först och främst segern i NASA:s COTS-tävling. Musk beskriver med bilder hur det kan komma att se ut när farkosten ’Dragon’ dockar med ISS. Han beskriver också kontakterna som SpaceX och Bigelow Aerospace har för att Dragon ska kunna docka även med rymdhotellet.

Sen handlar det förstås också om företagets Falcon 1-raket. Faktum är ju att Space X ännu inte skjutit upp ens den lilla ettan alltmedan Nasa shoppar plats på stora Falcon 9. I november-december flyger Falcon 1.

I slutet försäkrar Musk att han är sina ideal trogen. Hans blandning av affärsmässighet och visioner behövs i den svåra bransch som handlar om att övervinna jordens gravitation.

Nasa utser privat företag till ISS-transportör

Klockan 22 på fredagkvällen antog Nasa företagen SpaceX och Rocketplane-Kistler till projektet COTS, som innebär att företagen får medel av Nasa att utveckla privata transportlösningar till rymdstationen ISS.

Det var ett väntat val. Nasa tänker spendera en halv miljard dollar under de närmsta fem åren på det så kallade COTS-programmet. Amerikanska statens revisorer har kritiserat upplägget och menar att Nasa förlorar kontrollen över skattebetalarnas pengar på detta sätt. En av favoriterna till uppdraget, Space X och dess vd Elon Musk är säker på att skattebetalarna kommer att få mycket för pengarna.

– Det här är en av de smartaste investeringarna Nasa någonsin gjort, säger han till Space.com.

Space X har tagit fram en kapsel kallad ”Dragon”, som ska skjutas upp med deras Falcon-raketer och kunna användas för transporter till ISS, men också för rymdturism och transporter till Robert Bigelows uppblåsbara rymdhotell.