SpaceX rörde upp känslorna med test

SpaceX skakade om ett antal Texasbor när man testkörde sin stora Falcon 9-raket i Waco förra veckan. Personal Spaceflight och Bad Astronomy rapporterar om den underhållande debatt som uppstått i kommentarfältet på Waco Tribune-Heralds webbplats.

Många som inte var förberedda trodde att det var jordbävning, atomkrig eller liknande och är vansinniga på myndigheterna och SpaceX.

Den andra hälften tycker allt var coolt och kände sig upplivade.

Den som vill kan dra slutsatser om mänskligheten utifrån uppdelningen. Själv nöjer jag mig med att konstatera att Wacoborna uttrycker sig med rätt mycket humor. Vissa inlägg är stor komik.

Här ser du testet filmat av en privatperson i närheten som definitivt verkar upplivad av skakande rutor och prydnadssaker. Den stora raketen som så småningom ska lyfta människor till omloppsbana körde för fullt i tre minuter.

Äntligen lyckades SpaceX!

I natt svensk tid lyckades SpaceX skicka upp sin Falconraket i omloppsbana. Det fjärde försöket gick helt felfritt efter tre år och tre smärtsamma misslyckanden.

Gänget på SpaceX jublar på videon nedan och det förstår man. Man har övervunnit stora svårigheter, men den första helt privat utvecklade rymdraketen som kan nå omloppsbana från marken fungerar nu.

Nu kommer SpaceX antagligen att försöka ta stora och snabba kliv framåt. Nästa år skjuter man en Falcon 9 och om några år hoppas man låta Nasa slippa sin huvudbry med vad man ska använda till bemannad rymdfart efter rymdfärjan, eftersom man också jobbar med rymdkapseln Dragon.

Så här skrev SpaceX vd och chefsutvecklare Elon Musk efter den lyckade uppskjutningen:

Wow, this is a great day for SpaceX and the culmination of an enormous amount of work by a great team. The data shows we achieved a super precise orbit insertion — middle of the bullseye — and then went on to coast and restart the second stage, which was icing on the cake.

I will have a more complete post launch statement tomorrow, as right now I’m in a bit of a daze and need to go celebrate 🙂

Mer från flygningen och om SpaceX:

Läs mer:

Space.com

Mer politisk spänning i rymden

’Allt är politik’ heter det från vissa håll. Nog kan det ligga något i det, men den riktigt dramatiska storpolitiken har inte varit synlig i rymdsammanhang sedan kapplöpningen mot månen för 40 år sedan. Tills nu.

Rysslands allt skarpare profil mot omvärlden och invasionen av Georgien gör att USA inte längre självklart kan luta sig mot ryska Soyuzraketer under åren mellan 2010 och 2015 då rymdfärjan är pensionerad och nya raketen Ares är under utveckling.

”About five minutes after I heard the news of the Russian invasion of Georgia, I became concerned that our policy of depending upon them for crew transport might be in jeopardy”, säger Nasacehefen Mike Griffin till Orlando Sentinel. Detta efter att ett internt mail från honom läckt ut där han i princip förebådar katastrof för hela det amerikanska systemet för rymdfart med människor.

Samtidigt förbereder sig Kina för att i slutet av månaden skicka upp tre taikonauter i omloppsbana. Man placerar den i Kina gigantiska happeningen mellan slutet av paralympics och nationaldagen. Denna gång ska rymdfararna göra en rymdpromenad.

Trots att det är trist med motsättningar går det inte att bortse från den energiinjektion som rymdfarten får av politisk kamp. Månlandningen är det yttersta exemplet. När nu USA vill göra om samma sak lär de få tampas med Kina. Det inser till och med Griffin.

En stilla önskan om samarbete lär klinga ohörd, men det finns en joker på banan och det är den kommersiella sektorn. Om SpaceX får ordning på sina Falcon-raketer kan de mycket väl vara bryggan för Nasa mellan rymdfärjan och Ares. Och vem vet. Ett internationellt privat konsortium som använder Falcon 9 kanske slår både USA och Kina. Och lämnar politiken bakom sig.

Svårt bakslag för SpaceX

Den första privat finansierade och utvecklade raketen Falcon 1 från företaget SpaceX misslyckades i natt för tredje gången.

Två minuter och 20 sekunder in i försöket att nå omloppsbana separerade inte stegen som de skulle och kontakten med Falcon 1 bröts. Förutom militära experiment och ett solsegel från Nasa fanns askan från Star Trek-skådespelaren James Doohan (Scotty) och 200 andra ombord.

För två år sedan flög man bara 20 sekunder. Förra året var man mycket nära att nå omloppsbana. Att man i år kommer kortare är förstås mycket hårt för vd Elon Musk och SpaceX. Han har tidigare sagt att vid tre misslyckanden måste de börja fundera på om de har i branschen att göra. I ett uttalande i dag säger han att SpaceX inte på något sätt kommer att tveka att fortsätta framåt: ”For my part, I will never give up and I mean never. ”

Samtidigt som man ännu inte nått omloppsbana håller man på att bygga Falcon 9 – en jätteraket som kan flyga material till ISS. Det är ett högt spel. Jag håller fortfarande alla tummar för att det lossnar för SpaceX och att de till slut lyckas vidga fönstret mot rymden.

Blogg från Kwajalein som drivs av Elon Musks bror

UPPDATERING 080807: Precis som kommentatorn Robert skriver så är orsaken till haveriet helt klar. Det var bränslerester som gjorde att separationen misslyckades. Det syns mycket tydligt på den video som SpaceX frikostigt släpper tillsammans med en förklaring från vd Elon Musk. Finns att läsa och se här

Falcon nådde inte riktigt ända fram


Falcon 1 kan flyga. Det ser du själv på bilderna från uppskjutningen i natt. Men man nådde inte omloppsbana som planerat.

Orsaken var att det andra raketsteget drabbades av problem och raketen sjönk tillbaka in i atmosfären och brann upp. Men man kom ändå upp på de höjder där Fuglesang flög.

SpaceX vd Elon Musk sade sig vara nöjd ändå. Han menade att 95 procent av flygningen gått bra och att man lätt kommer att kunna fixa problemet.

Därför blir det inga mer testflygningar för Falcon 1. I augusti flyger man skarpt med en satellit i bagaget. Då gäller det att Falcon får fart i omloppsbanan.

Kommer SpaceX upp i natt?

Vid midnatt ska Falcon 1 lyfta. Missa inte direktsändningen på webben och håll tummarna som vore det inför Fuglesangs resa. Lyckas entreprenören Elon Musk hugga upp en ny och billigare väg till rymden?

Mer om Space X

Uppdatering: Inte i natt. Med en minut kvar avbröts nedräkningen. Följ uppdateringarna om vad som kan ha gått fel här.

Nytt försök för SpaceX


Falcon 1 görs redo under skyarna på Kwajalein-atollen.

Kommande helg vill SpaceX göra ett nytt försök att skicka upp sin revolutionerande Falcon 1-raket. 21 januari öppnar uppskjutningsfönstret på Kwajalein-atollen i Stilla Havet.

Försöket görs 10 månader efter den misslyckade jungfrufärden. En brand fick då raketmotorn att stänga av sig efter 29 sekunder.

Många följer SpaceX och Elon Musks nya försök med uppskruvat intresse. Raketen utlovar möjligheten att skjuta saker till omloppsbana till ett pris som ligger 10 gånger lägre än i dag. Just de höga kostnaderna för att skjuta saker upp i rymden är det som allmänt anses bromsa rymdutvecklingen.

För Sverige är uppskjutningen extra intressant eftersom Esrange anser att just Falcon 1 kan göra Kiruna och Sverige till Europas enda uppskjutningsplats för satelliter. Som det är nu kan man bara skicka sondraketer från Esrange, ingenting som går i omloppsbana. Enligt Sven Grahn på Rymdbolaget är Falcon som gjord för Esrange:

– Falcon är perfekt för oss. Som om den byggts för våra behov. Rätt storlek, vätskedriven och har bara två steg, vilket är ett krav för vi kan inte låta raketsteg regna ner över Kiruna eller Norge. Dessutom är det rätt pris.

Grahn har varit på SpaceX-fabriken i Kalifornien och berättar om den intensiva aktivitet som präglar företaget. Hemligheten bakom priset är den strömlinjeformade organisationen, smart skriven programvara, att man försöker använda delar som är standard industriellt och att man köpt upp gamla lager av motordelar som använts till andra, äldre, svindyra, raketer.

Elon Musk skriver själv om det nya försöket på SpaceX hemsida.

SpaceX misslyckades med jungfrufärden

Falcon 1 lyfte som den skulle från den enkla raketbasen på en atoll i Stilla Havet sent på fredagkvällen svensk tid. Strax efter start exploderade dock motorn. Det är en tuff motgång för det billiga raketkonceptet.
SpaceX grundare Elon Musk har tidigare sagt att man har tre haverier på sig – sen har man inget i branschen att göra. I ett kort uttalande säger han nu att man är glada att man klarade lyftet från raketbasen, men att man nu ska utreda vad som gick fel när det första raketsteget slutade fungera.

Uppdatering: 0326. Elon Musks bror Kimbal har en blogg. Där hittar du det senaste om haveriet och om hur man tänker och arbetar nu.

Här finns en film av uppskjutningsförsöket

Läs mer om Falcon 1