Från en spik till en jord

För ungefär ett år sedan besökte jag Estec i Nederländerna för att skriva om ExoMars för Populär Astronomi. Där träffade jag på den framgångsrike svenske astronomen Malcolm Fridlund som frikostigt delade med sig av sin tid. Han hade precis noterat några ”spikar” i sifferserierna som planetjagarsonden Corot hade börjat skicka ned. Det handlade antagligen om en planet och jag gjorde en radiointervju med Fridlund.

Hör den här

Ett år senare har Malcolm Fridlund kokat en soppa på den där ”spiken” som avslöjar att planeten har ungefär samma täthet som jorden och är 1,68 gånger större. Han har fått tag på sin ”jord”, något som man från början inte trodde att Corot skulle kunna klara av. Återstår bara att hitta en jord på ett avstånd från sin sol som motsvarar vårt. Om inte Corot hittar den kommer säkert nya Kepler eller framtida teleskop att hitta den.

Läs mer på Astrobiologen Andrej Kuutmanns blogg

Och Populär Astronomi förstås

Och även SvD, Aftonbladet och Gp.

Nedan ESO:s Corotfantasi musiksatt och rörliggjort av entusiast som inte kan stava. Men entusiasm ska uppmuntras!

Hör mer om jakten på nya jordar

Rymden i dag firar uppskjutningen av exoplanetjägaren Kepler med ett radioreportage som du garanterat inte kan höra i P1 (eftersom det innehåller musik).

Det är baserat på en intervju med den svenska exoplanetforskaren Malcolm Fridlund och du får följa med till kontoret där han sitter och studerar ljuskurvorna från tusentals stjärnor, du får veta mer om hur jakten på nya jordar går till och du får veta vad Malcolm Fridlund tror om liv på andra planeter.

Länk till mp3-filen eller lyssna direkt:

Medan du lyssnar på denna 12 minuters rymdfärd kan du surfa runt på följande sidor som beskriver jakten på exoplaneter, det europeiska rymdteleskopet Corot, dess storasyster Kepler och framtida jättesatsningar som Darwin.

DN: Kepler på plats

Aftonbladet: Här börjar jakten på andra jordar

Nasa: Kepler – a search for habitable planets

Esa:s Corot-sida

Esa:s Darwin-sida

Svenska Prisma-satelliterna

Är reportaget slut? Lyssna på mer radio och Populär Astronomis Robert Cummings podcast i 365 days of Astronomy.

Hör Fridlund om nya exoplaneten

Corotmissionen ledd av svenske Malcolm Fridlund har lyckats ringa in den hittills minsta planeten runt en annan stjärna.

COROT-Exo-7b heter den och den är mindre än två gånger jordens storlek. Den kretsar ytterst nära sin sol 390 ljusår härifrån och därför är den förstås extremt varm. Exakt vad den består av är oklart, men det är iallafall ingen gasjätte som många av de andra upptäckta exoplaneterna.

Tills vidare får fantasin spela upp miljöerna. Kanske reflekteras stjärnans protuberanser av en immig vattenocean på planetytan? Eller så är det en öde jättejord av glödande sten. Det viktiga med upptäckten är att småplaneter kan ligga nära andra stjärnor än solen.

Operatörerna av Corot-teleskopet fick indikationer på planeten redan i slutet av sommaren 2008, men först nu offentliggör man upptäckten efter att ha lagt ner mycket jobb på att verifiera signalerna.

I höstas fick jag en pratstund med Malcolm Fridlund nere på Estec i Nederländerna. Han var mitt uppe i de första analyserna och jaktinstinkterna var påkopplade. Fridlund gör nämligen allt för att hitta en jord, alltså en stenplanet på ett avstånd från sin stjärna som matchar avståndet mellan jorden och solen. Upptäckten av den här planeten är ytterligare ett steg på vägen dit.

Så här lät Malcolm Fridlund efter att de första indikationerna på planeten kommit: