Del 4 – John Carmack – Armadillo Aerospace

Entreprenör: John Carmack
Företag: Armadillo Aerospace
Bakgrund: Grundare av dataspelsföretaget ID Software

John Carmack arbetar fortfarande huvudsakligen med spel på ID Software, just nu med titeln Rage.

Sedan 2001 har han jobbat deltid med rymdfarkostföretaget Armadillo Aerospace. Han startade det som ett hobbyprojekt och tog kontakt med raketentusiaster i Texas. Carmack programmerade själv styrsystemen och hans tanke är att med avancerad programmering få en raket säker, styrbar och billig. Långsamt, långsamt har han lagt in mer pengar i Armadillo och i dag är åtta personer heltidsanställda och företaget har ett avtal med rymdresebyrån Space Adventures om att ta fram en farkost som kan ta en människa upp till rymden och ner igen.

Carmack har erkänt att han är inspirerad av den äventyrlige tysken Lutz Kaysers fascinerande raketprojekt, men han tar inte den typen av risker – tvärtom. Han är heller inte entreprenör på samma drivande sätt som kollegorna i raketbranschen. När det gäller spelutveckling har han profilerat sig genom att inte vilja hålla några releasedatum. “Spelet är klart när det är klart”.

Prognos: Armadillo låg länge i framkant i sitt experimentella segment med vertikal raketflygning och exakta landningar, men de är inte utan konkurrens numera. Masten Space Systems har samma produkt. Carmacks pengar och det nya samarbetet med Space Adventures pekar ändå mot att man nu tänker skala upp. Liksom Carmack tog världen med storm med spelet Doom i början av 90-talet, kan han möjligen överraska på samma sätt med ett “sixpack” eller varför inte en hel back med 24 sammankopplade raketer. Hans mål är orbitala rymdresor. Nedan en film om den suborbitala planen.

Avsnitten i serien:
Del 1: Entreprenörerna som siktar högst
Del 2: Jeff Bezos
Del 3: Elon Musk
Del 4: John Carmack

Del 2: Jeff Bezos – Blue Origin

Entreprenör: Jeff Bezos
Företag: Blue Origin
Bakgrund: Grundade handelsplatsen Amazon.com
Affär: Vill ta betalande turister och forskare till rymden med farkosten New Shepard

Jeff Bezos försöker öppna champagnen efter en lyckad provflygning
Jeff Bezos försöker öppna champagnen efter en lyckad provflygning

En av de mest framgångsrika entreprenörerna någonsin är Jeff Bezos som grundade internetbokhandeln Amazon.com 1994. Han är känd för att vilja ha maximal kontroll över sina verksamheter och i början av 2000-talet startade han ett mycket hemlighetsfullt projekt döpt till Blue Origin. Företaget bygger en farkost med plats för tre personer som ska stiga rakt upp i rymden, sjunka tillbaka igen och landa intakt. Inga raketsteg, inga bärplan. Grundtekniken och personalen har Bezos plockat från ett nedlagt Nasaprojekt.

Efter ett lyckat test 2006 har det varit nästan helt tyst om Blue Origin. Det som läckt ut är att man nu bygger rymdskeppet “New Shepard” för att genomföra en riktig flygning till rymden från ett stort avstängt område i Texas som Bezos köpt till sina hemliga tester. Man anger numera också att affärsstrategin är både att ta betalande turister till rymden och bereda plats för forskare som exempelvis vill utföra experiment i tyngdslöshet. Det är en förändring från den först uttalade affärsstratgin som bara fokuserade på rymdturister. Det är också en förändring i linje med Bezos uttalade syn på entreprenörskap.  

“Tricket för en entreprenör är att veta när man ska vara envis och när man ska vara flexibel. Var envis med din vision, men flexibel med strategin. Du måste till exempel vara flexibel när du jagar kostnader, men du får aldrig jaga kostnader genom att förändra din vision.”

Prognos: Det är ingen tvekan om att superentreprenören Bezos är på gång med en suborbital turistfarkost. Det bör ha hänt en hel del sedan nedanstående bilder på en testflygning 2006. Samtidigt tror jag inte att han stressar, han har talat om vikten av långsiktigt stabil utveckling och förmågan att låta affären växa genom att ta små steg. I förlängningen siktar Jeff Bezos på den gamla drömmen “one stage to orbit” dvs inga raketsteg, bara en farkost som kan flyga till rymden och tillbaka – om och om igen. Svårt (omöjligt enligt vissa), men kanske når Jeff Bezos dit till slut. Den inställning han har till affärer kan säkert vara bra att ha på vägen:

“Du måste tänka långsiktigt och vara beredd på att bli missförstådd under lång tid”

Blue Origin

Citaten om entreprenörskap:
http://gigaom.com/2009/06/15/tips-on-innovation-enterprenuership-from-jeff-bezos/
http://www.space.com/businesstechnology/blue-origin-rocket-secrets-100226.html

Lyckad testflygning 2006:

Avsnitten i serien:
Del 1: Entreprenörerna som siktar högst
Del 2: Jeff Bezos
Del 3: Elon Musk
Del 4: John Carmack

Entreprenörerna som siktar högst

Nu tar Rymden i dag nya tag och publicerar en serie blogginlägg fram till jul. Det ska handla om människorna bakom de nya privata rymdföretagen. Historien är ett gravfält av misslyckade försök att bygga och tjäna pengar på rymdfart, men nu har flera profilerade superentreprenörer gett sig in i leken – och de håller på att lyckas.

Jag hoppas att artiklarna insprirerar några av alla de som drömmer om att starta eget eller redan är entreprenörer. Jag vill också visa att Richard Branson, Elon Musk, Jeff Bezos med flera har en vision om rymden. Dessa enormt framgångsrika affärsmän vill medverka till att människan etablerar sig utanför jordklotet. De delar min övertygelse om att detta är enormt viktigt att åstadkomma och lägger nu så mycket prestige och pengar i sina projekt att det kanske förändra den riktning historien tar. Häng med från början:

Del 1 :  Att bryta ny mark – i rymden
Om någon efter månlandningarna i början av 70-talet hade sagt att det 2010 är svårt att upprätthålla närvaro på en rymdstation i låg omloppsbana skulle få tro på det. Då gissade de flesta att det vid det här laget skulle finnas permanenta rymdbaser på både Månen och Mars.

En huvudorsak till den stagnerande utvecklingen är kostnaderna för att skicka saker till rymden. När de flesta produkter blivit billigare har raketerna inte följt med och det är statliga jätteinvesteringar som ligger bakom de transportmedel som används i dag. Några prispressande marknadskrafter har inte lyckats ta sig in.

Det är inte viljan att kommersialisera rymdfarten som har saknats; projekten har varit många och pengarna har rullat, men ingen har kommit i närheten av att kunna visa konkreta framsteg. Allt har misslyckats i denna tekniskt svåra och krävande bransch. Tills nu. En ny generation redan framgångsrika entreprenörer har tagit sig an utmaningen och noterar konkreta framgångar. 2010 var till exempel året då en privatbyggd raket kapabel att transportera saker till rymdstationen lyckades nå omloppsbana.

Rakettillverkning på SpaceX
Tillverkning av munstycken till Falcon9-raketen. Interiör från SpaceX lokaler invid flygplatsen LAX i Los Angeles. Foto: SpaceX / Roger Gilbertson

Skillnaden mellan då och nu är entreprenörerna. De har tagit personlig kontroll över hela projektet och håller hårt i tillverkningsprocessen samtidigt som de attraherar de bästa kompetenserna och ger dem stor frihet. De använder också egna pengar från tidigare verksamheter till den nya affären. Tidigare misslyckade rymdsatsningar tog in externa finansiärer och brände pengarna utan resultat.

Ingen banbrytande ny teknik är inom räckhåll utan det handlar fortfarande om raketer som drivs kemiskt av ett bränsle. Då gäller det att tänka nytt och jaga kostnader. Entreprenörerna i USA (där utvecklingen har börjat) visar att det är möjligt att bryta ny mark inom en svår bransch. De som nu håller på har redan bevisat att de kan bli miljonärer i andra branscher. Sätten de jobbar på med den svåraste och viktigaste utmaningen för människan kan inspirera många.

Avsnitten i serien:
Del 1: Entreprenörerna som siktar högst
Del 2: Jeff Bezos
Del 3: Elon Musk
Del 4: John Carmack