Obama öppnar upp rymden

I ett tal på Kennedy Space Center i går kväll avslöjade president Obama vad han tänker sig att Nasa och USA ska syssla med i rymden framöver.

Farhågorna om att han skulle vara ointresserad och strunta i rymdfart tycks ha kommit på skam. Obama ÖKAR anslagen till Nasa samtidigt som han skrotar tanken på att återvända till månen till förmån för en asteroid som nästa mål för en amerikansk människa.

Läs talet, se det nedan och surfa runt på reaktionerna. Många är positiva. En av dem kommer från SpaceX vd Elon Musk. Som chef för ett av de privata företag som Obama vill ska sköta rymdfart till omloppsbana har han sina egna skäl att tycka som han tycker, men det är en intressant text.

Today, the President will articulate an ambitious and exciting new plan that will alter our destiny as a species. I believe this address could be as important as President Kennedy’s 1962 speech at Rice University. For the first time since Apollo, our country will have a plan for space exploration that inspires and excites all who look to the stars. Even more important, it will work.

SpaceX rörde upp känslorna med test

SpaceX skakade om ett antal Texasbor när man testkörde sin stora Falcon 9-raket i Waco förra veckan. Personal Spaceflight och Bad Astronomy rapporterar om den underhållande debatt som uppstått i kommentarfältet på Waco Tribune-Heralds webbplats.

Många som inte var förberedda trodde att det var jordbävning, atomkrig eller liknande och är vansinniga på myndigheterna och SpaceX.

Den andra hälften tycker allt var coolt och kände sig upplivade.

Den som vill kan dra slutsatser om mänskligheten utifrån uppdelningen. Själv nöjer jag mig med att konstatera att Wacoborna uttrycker sig med rätt mycket humor. Vissa inlägg är stor komik.

Här ser du testet filmat av en privatperson i närheten som definitivt verkar upplivad av skakande rutor och prydnadssaker. Den stora raketen som så småningom ska lyfta människor till omloppsbana körde för fullt i tre minuter.

Läsning framför helgbrasan

Varför nöja sig med blänkande reklamblad i tidskriftsskepnad som patetiska ”Allt om Kök & Badrum”, eller välproducerade men grunda livsstilsmagasin som Amelia och Café?

Nu finns tidskriften för dig som gillar rymden och vill ha mer livsstil och mindre illustrerad vetenskap. Space Lifestyle Magazine är ett intressant amerikanskt experiment. Ett livsstilsmagasin som riktar sig till rymdintresserade i allmänhet och verksamma i rymdbranschen i synnerhet. Du blir orienterad av vad som händer inom både ”old” och ”new space” industrin. Tilltalet är seriöst och tar målgruppen på allvar även om man har några nivåer kvar för att bli oumbärliga.

Tyvärr finns tidskriften inte att avnjuta på papper. Du får sitta med laptopen i knä framför brasan. Men den är gratis.

Kolla in senaste numret som bland annat besöker SpaceX här.

Äntligen lyckades SpaceX!

I natt svensk tid lyckades SpaceX skicka upp sin Falconraket i omloppsbana. Det fjärde försöket gick helt felfritt efter tre år och tre smärtsamma misslyckanden.

Gänget på SpaceX jublar på videon nedan och det förstår man. Man har övervunnit stora svårigheter, men den första helt privat utvecklade rymdraketen som kan nå omloppsbana från marken fungerar nu.

Nu kommer SpaceX antagligen att försöka ta stora och snabba kliv framåt. Nästa år skjuter man en Falcon 9 och om några år hoppas man låta Nasa slippa sin huvudbry med vad man ska använda till bemannad rymdfart efter rymdfärjan, eftersom man också jobbar med rymdkapseln Dragon.

Så här skrev SpaceX vd och chefsutvecklare Elon Musk efter den lyckade uppskjutningen:

Wow, this is a great day for SpaceX and the culmination of an enormous amount of work by a great team. The data shows we achieved a super precise orbit insertion — middle of the bullseye — and then went on to coast and restart the second stage, which was icing on the cake.

I will have a more complete post launch statement tomorrow, as right now I’m in a bit of a daze and need to go celebrate 🙂

Mer från flygningen och om SpaceX:

Läs mer:

Space.com

Mer politisk spänning i rymden

’Allt är politik’ heter det från vissa håll. Nog kan det ligga något i det, men den riktigt dramatiska storpolitiken har inte varit synlig i rymdsammanhang sedan kapplöpningen mot månen för 40 år sedan. Tills nu.

Rysslands allt skarpare profil mot omvärlden och invasionen av Georgien gör att USA inte längre självklart kan luta sig mot ryska Soyuzraketer under åren mellan 2010 och 2015 då rymdfärjan är pensionerad och nya raketen Ares är under utveckling.

”About five minutes after I heard the news of the Russian invasion of Georgia, I became concerned that our policy of depending upon them for crew transport might be in jeopardy”, säger Nasacehefen Mike Griffin till Orlando Sentinel. Detta efter att ett internt mail från honom läckt ut där han i princip förebådar katastrof för hela det amerikanska systemet för rymdfart med människor.

Samtidigt förbereder sig Kina för att i slutet av månaden skicka upp tre taikonauter i omloppsbana. Man placerar den i Kina gigantiska happeningen mellan slutet av paralympics och nationaldagen. Denna gång ska rymdfararna göra en rymdpromenad.

Trots att det är trist med motsättningar går det inte att bortse från den energiinjektion som rymdfarten får av politisk kamp. Månlandningen är det yttersta exemplet. När nu USA vill göra om samma sak lär de få tampas med Kina. Det inser till och med Griffin.

En stilla önskan om samarbete lär klinga ohörd, men det finns en joker på banan och det är den kommersiella sektorn. Om SpaceX får ordning på sina Falcon-raketer kan de mycket väl vara bryggan för Nasa mellan rymdfärjan och Ares. Och vem vet. Ett internationellt privat konsortium som använder Falcon 9 kanske slår både USA och Kina. Och lämnar politiken bakom sig.

Svårt bakslag för SpaceX

Den första privat finansierade och utvecklade raketen Falcon 1 från företaget SpaceX misslyckades i natt för tredje gången.

Två minuter och 20 sekunder in i försöket att nå omloppsbana separerade inte stegen som de skulle och kontakten med Falcon 1 bröts. Förutom militära experiment och ett solsegel från Nasa fanns askan från Star Trek-skådespelaren James Doohan (Scotty) och 200 andra ombord.

För två år sedan flög man bara 20 sekunder. Förra året var man mycket nära att nå omloppsbana. Att man i år kommer kortare är förstås mycket hårt för vd Elon Musk och SpaceX. Han har tidigare sagt att vid tre misslyckanden måste de börja fundera på om de har i branschen att göra. I ett uttalande i dag säger han att SpaceX inte på något sätt kommer att tveka att fortsätta framåt: ”For my part, I will never give up and I mean never. ”

Samtidigt som man ännu inte nått omloppsbana håller man på att bygga Falcon 9 – en jätteraket som kan flyga material till ISS. Det är ett högt spel. Jag håller fortfarande alla tummar för att det lossnar för SpaceX och att de till slut lyckas vidga fönstret mot rymden.

Blogg från Kwajalein som drivs av Elon Musks bror

UPPDATERING 080807: Precis som kommentatorn Robert skriver så är orsaken till haveriet helt klar. Det var bränslerester som gjorde att separationen misslyckades. Det syns mycket tydligt på den video som SpaceX frikostigt släpper tillsammans med en förklaring från vd Elon Musk. Finns att läsa och se här

Repris på Fuglesangs uppskjutning i natt

Efter en allt för lång väntan kommer STS-117 att skjutas upp från Cape Canaveral klockan 01.38 natten mot lördagen svensk tid.


Atlantis redo för rymden. Live-bild från webbkamera vid startramp 39A på Kennedy Space Center. (Ladda om webbläsaren för att få en ny)

Det blir en uppskjutning i skymningen. Säkert ett vackert skådespel som du givetvis kan se på Nasa-tv. Direktrapportering hittar du också på Spaceflight Now och på svenska hittar du mer hos Astrowebb.

STS-117 ska bygga vidare på rymdstationen ISS och mycket av det som händer kommer att likna det Fuglesang och hans kollegor på STS-116 gjorde. Läs detaljerna i press-pdf:n.

Nu återstår endast cirka 15 flygningar med rymdfärjan. 2010 går farkosten i pension och då kommer den till sex personer utökade besättningen på ISS att vara beroende av ryska transporter. Men det mycket möjligt att andra alternativ blir tillgängliga. Den nya stjärnan på rymdfartshimlen, Elon Musk, verkar allt mer självsäker och tror att SpaceX kommer att köra till ISS med sin Falcon 9 lagom till det att Nasa slutar. Tidningen Wired har en jätteartikel om Musk som är mycket intressant läsning. Personligen tror jag fortfarande stenhårt på att han kommer att lyckas.

Tills dess önskar vi Fuglesangs efterföljare med befälhavare Rick Sturckow i spetsen lycka till i natt.

Falcon nådde inte riktigt ända fram


Falcon 1 kan flyga. Det ser du själv på bilderna från uppskjutningen i natt. Men man nådde inte omloppsbana som planerat.

Orsaken var att det andra raketsteget drabbades av problem och raketen sjönk tillbaka in i atmosfären och brann upp. Men man kom ändå upp på de höjder där Fuglesang flög.

SpaceX vd Elon Musk sade sig vara nöjd ändå. Han menade att 95 procent av flygningen gått bra och att man lätt kommer att kunna fixa problemet.

Därför blir det inga mer testflygningar för Falcon 1. I augusti flyger man skarpt med en satellit i bagaget. Då gäller det att Falcon får fart i omloppsbanan.

Uttråkad? – kolla in Mars

I väntan på att Falcon 1 ska lyfta kan man alltid vända blicken mot Mars för när allt annat är trist är Mars alltid spännande.

Eller vad sägs om de senaste ESA-resultaten från Mars Express som visar på enorma mängder vatten vid sydpolen? Kanske ett stöd för de svenska teorierna om att Mars-ytan döljer massor av vatten.

Rapporterna om grottor gör det hela än mer spännande. Grottorna är heta platser att söka efter liv i. Dessutom vore ett habitat i grottor det mest naturliga för en expedition. Människan har ju levt i grottor förr om man säger så.

Faktum är att det var just Mars som var Elon Musk på SpaceX första mål. För internetmiljonerna från PayPal tänkte han skicka ett biologiskt experiment till Mars. När han hörde sig för om kostnaderna insåg han att det stora problemet var priset för att lämna jordatmosfären och att Mars fick vänta. Istället gav han sig på att bygga en egen billigare raket. Han är ju inte lastgammal och hinner säkert med att skicka något till Mars. Om hans raket fungerar.

Kommer SpaceX upp i natt?

Vid midnatt ska Falcon 1 lyfta. Missa inte direktsändningen på webben och håll tummarna som vore det inför Fuglesangs resa. Lyckas entreprenören Elon Musk hugga upp en ny och billigare väg till rymden?

Mer om Space X

Uppdatering: Inte i natt. Med en minut kvar avbröts nedräkningen. Följ uppdateringarna om vad som kan ha gått fel här.